射を向上させる「押し開く引き分け」をするための準備と意識

「引き分けは引くのではなく、押し開くもの」と心得れば、大きく弓を引き、鋭い離れを実現できます。もともと、「弓は押し開くもの」という教えは、阿波研造の弟子である吉田能安氏がお話しされている内容です。

 

ただ、いきなり押し開く引き分けをしましょうといわれても、具体的にどのように行えばよいかがわかりません。そこで、今回は、押し開く引き分けを実践するための「準備」と「意識」の仕方について解説していきます。

 

押し開く引き分けには「準備」と「意識」が大切
まず、押し開く引き分けをするためには、「準備」をすることが大切です。この準備ができなければ、引き分けでの筋肉の使い方は引きよせる使い方をしてしまいます。

 

この使い方を変えなければ、「手操り」「ゆるみ離れ」「早気」にかかりやすくなってしまいます。そのため、これらの射癖にかからないような筋肉の働きをするための準備を行います。ここでは、私の経験から、押し開く引き分けの準備を解説していきます。

 

@首を伸ばして両肩を落とす
まず、首の後ろを伸ばして両肩を落とします。頭の頂点を10センチ上につり上げるようにして、肩を耳元から垂直に楽に落とします。首を伸ばすことで背中周りの、両肩を落とすことで胸周りの緊張がほぐれます。

 

これにより、上半身の無駄な力みがなくなります。これにより、押し開くための引き分けをするための体構えが構築されます。引き分けをする前に、胸と腰に力が入っていると、「引きよせる」引き分けになりやすいです。胸周りは引き分けのときに、あまり前に出さないようにします。

 

A取り懸けを指先近くではなく、深めに取り懸ける
三つがけの場合、中指の根本近くで取り懸けるようにしましょう。指先近くで取り懸けると、引き分けで弦の復元力が指先に力が入ってしまうからです。指先が力むと手首周りも同時に力んでしまいます。

 

もし、指先の力みは手首に伝わってしまうと、引き分けをするときに、肘や後背部の筋肉まで感じることができなくなります。その結果、弓を押し開くのではなく、引いて体に寄せることができなくなります。そのため、取り懸けで指先に力がこらない構造に整える必要があります。

 

また、手の内も同様に、指先に力を入れず、軽く弓を握るようにします。

 

B打ち起こしを45度以上、高く上げる
胴造り、取り懸けを整えたら大きく押し開く準備をします。そのために、打ち起こしをなるべく高く上げましょう。

 

打ち起こしを高く上げて、脇周りの皮が上に上がるくらいにあげましょう。これにより、脇の下〜腕の裏側の筋肉が伸びます。この二つの筋肉で弓を中から外に左右対称に押し開くようにしていきます。

 

打ち起こしが遠いと、引き分けの初めが重く感じてしまい、弓を体の中に割り込ませることはできません。かといって、近すぎると胸や腰が反った姿勢になるため、自分で最も収まりのよい部分はまずは探しましょう。

 

以上より、@とAで「上半身」「手首」に力が凝らないように姿勢を整えます。これにより、引き分けで脇の下と腕の裏側を使うための準備が整います。

 

そして、Bで押し開くための主となる筋肉を働かせます。イメージとしては押し開くために助走をつける感覚です。打ち起こしを高くすることで、引き分け以降に働かせる筋肉を働かせます。すると、脇の下と腕の裏側をより意識して引くことができます。

 

押し開く引き分けをするために、まず「胴造り」「取り懸け」「打ち起こし」によって、押し開きやすい体構えを作りましょう。押し開く引き分けを早く身につけることができ、射技の向上につながります。

 

押し開く引き分けを身に着けるための意識の仕方

次に、押し開く引き分けの準備が整ったら、毎回の稽古で意識するようにします。ただ、「胴づくりの状態」「取り懸け」「打ち起こしの角度」だけではまだ足りません。実際に、弓を押し開く筋肉の使い方を身に着けるためには、日々の稽古の「意識」も転換してください。

 

左拳、右肘を斜め上方に押し続ける

最初に、左拳と右肘の押す方向が大切です。このとき、左拳と右肘ともにななめ上方に押していくイメージで押していきましょう。そして、ある程度押したら徐々に押す方向が的の線上に向いてきます。そのようになるまで左右対称に押し続けていきましょう。

 

自分で的方向に押して行くのではなく、自然と的の線上に拳がくるように押す方向づけをしましょう。これにより、格段に弓を大きく引くことができます。

 

ここで、多くの人は左拳を先に的につけようとします。すると、引き分けの軌道が小さくなってしまうため、大きく弓を割り込ますことができません。

 

左拳は最初、ななめ方向なので「弓の方向」に押すイメージです。押していくと徐徐に拳が的方向に向いて、弓を押す方向も的の線上に揃っていきます。

 

このように、最初、ななめ上方から押して、徐々に的方向に押すようにしていきましょう。

 

右肘も同様のことが言えます。多くの人は右肘をすぐに体に近付けようとします。すると、せっかく打ち起こしで張った脇の下から腕の裏側の筋肉の張りがなくなってしまいます。

 

すると、引き分けが小さくなってしまい、右肘の収まりが悪くなってしまいます。そのため、左拳と右肘の押す方向はななめ上方から押して行き、徐々に的方向に押して行くようにしましょう。

 

押し開く押し方をすることで違いが出る右肘の位置

このように、左拳と右肘を押して行くと、引き分けで引き切った状態の右肘の位置が異なります。押し開く引き分けをして、最大限に体を弓の中に割り込ませると、右肘がななめに向きます。これにより、肩より後方に収まるようになります。

 

 

一方、引き分けで左拳をいきなり的方向に押してしまったり右肘を早く引き寄せようしたりとすると、弓を大きく体に割り込ませることができません。すると、右肘の向きが下向きになって肩より後方に行かなくなります。

 

 

押し開く引き分けをするためには、右肘が肩より後方に入ることが理想です。鏡を見ながら、自分でできるようにしっかり稽古をしてみましょう。

 

引き分け中に首の後ろを伸ばすことを忘れないようにする

引き分けの運動は左右に押し合う運動のため、上半身の姿勢が崩れやすいです。

 

胸が出てしまったり、両肩がずれてしまったりして上半身の姿勢が変わりやすいため、押し開く横の運動と同時に姿勢を整える縦の運動を意識する必要があります。

 

ここで、意識することは首の後ろ(うなじ)の筋肉を伸ばし続けることです。腰や胸を真っすぐにしようと思うのは引き分けにおいては難しいです。上半身の姿勢の崩れは首の傾きによって起こる事が多く、引き分けにおいても注意することが大切です。

 

そのため、「左拳」「右肘」で左右対称に押し開くのと同時に、首の後ろを伸ばすようにして、上半身の姿勢を整えましょう。

 

これにより、引き分け中に姿勢の崩れにくくなり、左右対称に深く引き分けることができます。

 

胸が出て腰が反った姿勢になると右肘が下に向きやすくなります。すると、右肩より後方に右肘を引きつけることはできません。あるいは、姿勢が屈んでいると体の中に弓が割り込まなくなって引き分けが小さくなってしまいます。

 

多くの人は大きく引くために、引き方や軌道を変えようとします。しかし、大きく引くためには上半身を真っすぐこりなく働かせることも必要です。そこで、押し開いていく最中に「首を上に伸ばす」意識を持つことで体に深く引きこむ姿勢になっていきます。

 

押し開く引き分けをするために、「左拳」と「右肘」をななめ方向に押して行き、徐々に的方向に押し開いていきましょう。また、姿勢を整えるために「首の裏側」を伸ばすようにしましょう。今までより体に深く引き分けることができ、あらゆる技術が向上していきます。

 

なお、この弓の引き方を身に着ければ、25kg程度の弓であれば、楽に引けるようになります。現在、私は25〜33kg程度の弓を用いて稽古しています。さらに、これらの弓を用いても、身体に負担なく楽に引けます。

 

さらに、次の日の疲労度もほとんどありません。以前、15kg程度の弓を引いていたときは、左肩が痛くなったり右ひじが痛くなったりしました。しかし、今はこのような痛みは全くなく引くことができています。このような経験から、自分の射の技術は伸びているなと確信できます。

 

押し開く引き分けを行うと、通常より少ない力で強い弓を引くことが可能になります。弓道教本一巻に、日本の弓が美しい理由の一つとして、「身体に負担なく弓が引けるようになる」ことが挙げられます。もし、弓を楽に押し開くための角度や意識の仕方がわかれば、弓においての悩みはほぼなくなります。

 

後はあなたがやるかやらないかです。

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